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The Bitmap Brothers

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The Bitmap Brothers
The Bitmap Brothers logo.png Sucursales Sede Fundador Tipo
Reino Unido Mike Montgomery
Eric Matthews
Steve Kelly
Sitio web Fundación Cierre
1987 2003


The Bitmap Brothers fue una compañía desarrolladora de videojuegos fundada en 1987 con sede en el Reino Unido. Su debut en el mercado fue en 1988, con el lanzamiento del videojuego de disparos Xenon y poco tiempo después con el clásico Speedball. Los primeros títulos de la compañía fueron publicados por Image Works y Konami, aunque posteriormente abriría su propia distribuidora llamada Renegade Software. La compañía, aunque nunca anunció oficialmente el cierre, cesó su actividad durante el año 2003.

Historia Editar

The Bitmap Brothers era una empresa privada con sede en Wapping, al este de Londres, en el Reino Unido. El director de la compañía era Mike Montgomery, quien la fundó junto con Eric Matthews y Steve Kelly en el año 1987. Otros miembros destacados de la compañía fueron el programador gráfico Mark John Coleman, quien junto con Dan Malone fue el responsable del estilo visual tan particular que caracterizó a los juegos de la compañía. También fueron miembros clave el técnico director John Phillips, el director de desarrollo comercial Ed Bartlett y el director creativo Jamie Barber.

En 1988 fue publicado Xenon, el primer juego de la compañía, que le sirvió para ganar reputación desde su inicio debido al estilo gráfico sumamente detallado y un diseño con estilo propio. Xenon resultó exitoso y se convirtió en el primer videojuego de Amiga en ingresar al ránking UK's All Formats de Reino Unido. En el mismo año, fue publicado su segundo juego, Speedball, que logró convertirse en otro gran éxito y sirvió para mantener la reputación de la compañía como desarrolladores de títulos de alta calidad.

En 1989 se publicó Xenon 2: Megablast, en donde los Bitmaps tuvieron la innovadora idea de asociarse con la compañía discográfica Rythm King y utilizar música dance y electrónica real compuesta por Tim Simenon. Como resultado, el juego no sólo se destaco por el nivel gráfico característico de la compañía sino también por su banda sonora que incluía un remix del álbum Bomb the Bass. De esta manera Xenon 2 ganó la aclamación popular y se convirtió en un clásico de la era de 16-bits. La idea de incluir música real en sus juegos se volvió a repetir en Speedball 2: Brutal Deluxe y en Gods, que recibieron sus temas del grupo Nation 12.

Bitmaps staff.png

Los miembros de Bitmap Brothers se mostraban como "estrellas de rock" en las revistas de videojuegos.

Al crecer su reputación, la compañía decidió trabajar con las revistas especializadas de la época, concediéndoles demos de sus juegos en desarrollo, esta movida le valió mayor reconocimiento a la compañía. Los miembros de Bitmap Brothers también se destacaron por aparecer siempre como individuos únicos en lugar de como una compañía sin rostros, se mostraban en las revistas posando en fotos como estrellas de rock, usando gafas oscuras y mostrando una actitud "cool". Esto fue novedoso para su época puesto que contrastaba con la tradicional imagen de los programadores vistos como "nerds" pegados a las computadoras.

En 1991, poco después de la publicación de Speedball 2, The Bitmap Brothers abandonó su antigua compañía publicadora Mirrorsoft y consiguió formar su propio sello para la publicación de juegos, llamado Renegade Software. El objetivo de Renegade era constituir una compañía publicadora de videojuegos para desarrolladores de alta calidad y que permitiera a los creadores un mayor porcentaje de ganancias al igual que un mayor control sobre sus productos en comparación a las compañías tradicionales. En los años siguientes Renegade publicó varios éxitos de la era de 16-bits incluyendo a los siguientes títulos de The Bitmap Brothers.[1]

Durante la era de los 16-bits la compañía consiguió renombre por producir un clásico tras otro. Manteniendo un alto nivel de calidad y una particular cuidado por los detalles. También les sirvió su manera de autopromocionarse como desarrolladores "estrellas" al aparecer en revistas.

La compañía iniciaría su decadencia con el fin de la era de los 16-bits, sus juegos en 3D para consolas de 32 bits no lograron sobresalir como en sus lanzamientos pasados y pasaron sin pena ni gloria. El último proyecto serio de la compañía fue el desarrollo de una secuela en 3D de Speedball titulada Speedball Arena. La compañía realizó anuncios en 2001 y 2002, brindando detalles de su desarrollo y la forma de juego, que presentaba un ambicioso plan de crear una comunidad online altamente interactiva para compartir contenidos y competir en torneos.[2][3]

Sin embargo, pese a su alto grado de progreso el proyecto se estancó y eventualmente se asumió su cancelación, la compañía entró en un absoluto silencio a partir de entonces y no volvió a desarrollar videojuegos. Aun así otras compañías adquirieron la licencia para desarrollar conversiones de sus juegos clásicos a las nuevas plataformas móviles.

En el año 2004, Mike Montgomery y John Phillips, dos de los miembros fundadores dejaron la compañía para fundar Tower Studios y dejaron en claro que ya no tenían relación con The Bitmap Brothers.

Tras varios años de silencio, en 2007 se volvió a actualizar el sitio de The Bitmap Brothers para anunciar el futuro lanzamiento del juego Speedball 2: Tournament, aunque este sería desarrollado por la compañía Kylotonn. El juego eventualmente fue lanzado pero no obtuvo el éxito esperado. Desde entonces la compañía no ha vuelto a hacer nuevos anuncios.[4]

En el año 2010, la compañía Vivid Games, en asociación con Tower Studios, anunció la inminente publicación de una remake de Speedball 2, también anunciaron que en un futuro lanzarán nuevos títulos de las propiedades clásicas de The Bitmap Brothers, como Xenon, Cadaver, Gods, Magic Pockets, y The Chaos Engine.

Productos Editar

Xenon.png
Xenon (saga)
El primer juego de la compañía, Xenon fue lanzado en 1988 para Atari ST y Amiga y convertido posteriormente a varios sistemas. Se trata de un shoot 'em up en donde el jugador controla a una nave que puede moverse libremente en el mapa. En Reino Unido se volvió famoso por aparecer en un programa de TV infantil en donde los televidentes podían jugar por teléfono. En 1989 fue lanzada la secuela Xenon 2: Megablast con una forma de juego mas tradicional y varias mejoras en la jugabilidad, esta se destacó por ser pionera en el uso de música real de un artista hip-hop para la banda sonora del juego.
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Speedball (saga)
La saga Speedball representa a un violento deporte futurista del mismo nombre, similar al handball, pero con agresión permitida y varias formas de anotar puntos además de los goles. El primer juego, Speedball, fue lanzado en 1988 y tuvo una gran recepción por los usuarios de Amiga y ST. En 1990 se publicó Speedball 2: Brutal Deluxe,que cambió y mejoró enormemente la forma de juego y se convirtió en un clásico de Amiga.
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Cadaver (saga)
Lanzado en 1990 para Atari ST, Amiga y PC; Cadaver es un videojuego de aventura de acción en donde el jugador controla a un enano que avanza a lo largo de un calabozo resolviendo todo tipo de acertijos. En 1991 fue publicada la secuela, Cadaver: The Payoff conteniendo una forma de juego muy similar pero con nuevos niveles.
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Magic Pockets
Magic Pockets es un videojuego de plataformas lateral lanzado en 1991 para Atari ST, Amiga,Acorn Archimedes y PC. El juego presenta un diseño típico de este género en donde el protagonista avanza a lo largo de niveles superando obstáculos y derrotando enemigos.
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Gods
Este videojuego fue lanzado para Amiga y Atari ST en 1991 y posteriormente fue convertido a múltiples sistemas. Es un juego de plataformas centrado en una forma de juego que requiere gran precisión sobre los movimientos y presenta niveles laberínticos en lugar de lineales. El juego tuvo una gran recepción por parte de la crítica gracias a sus gráficos y sonido en 16-bits.
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The Chaos Engine
The Chaos Engine, también conocido como Soldiers of Fortune, fue lanzado en 1992 para Amiga y convertido a varios sistemas, este es un videojuego de correr y disparar con vista cenital que se caracterizó por su modo para dos jugadores cooperativo. Recibió en 1996 una secuela titulada The Chaos Engine 2.
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Z (saga)
Lanzado en 1996 para varios sistemas, Z es un videojuego de estrategia en tiempo real en donde dos ejércitos de robots se enfrentan por la conquista de varios planetas. En 2001 fue lanzada la secuela Z: Steel Soldiers, que tuvo reseñas positivas por parte de la crítica pero no causó mucho impacto en el público.
World War II - Frontline Command.jpg
World War II: Frontline Command
Este fue el último videojuego desarrollado por la compañía en ser publicado. Es un juego de estrategia en tiempo real ambientado en la 2º guerra mundial, que fue lanzado para PC en 2002. El motor utilizado es una versión actualizada del que se usó en Z: Steel Soldiers.

Reconocimientos Editar

  • 1989
  • Generation 4 D'or - Mejor Shoot-Em-Up (Xenon 2)
  • Golden Joystick Awards - Juego del año en 16-bits (Speedball)
  • Golden Joystick Awards - Programador del año en 16-bits
  • Indin - Logro técnico de música/sonido en 16-bits (Xenon 2)
  • 1990
  • European Leisure Awards - Mejor Shoot-Em-Up (Xenon 2)
  • Fnac - Mejor juego original (Speedball 2)
  • Fnac - Juego de aventuras del año (Cadaver)
  • Indin - Juego de arcade del año (Speedball 2)
  • 1991
  • Golden Joystick Awards - Mejor banda sonora en 16-bit (Speedball 2)
  • Indin - Juego relanzamiento del año (Xenon 2)
  • 1993
  • Power Play - Mejor juego multijugador (The Chaos Engine)
  • SEGA Third Party Seal of Quality Award - Producto del año (The Chaos Engine)[5]

Referencias Editar

  1. Artículo "The Bitmaps go it alone" en revista ST Format #18 Enero '91, transcripción en Godscountry.de Consultado el 10/11/2010
  2. Anuncio de Speedball 2 Arena en el sitio de The Bitmap Brothers Consultado el 10/11/2010
  3. Entrevista: Bitmap Bros spills on Speedball Arena en CVG.comPublicado originalmente el 8/1/2002. Consultado el 5/11/2010
  4. Artículo Speedball 2 Tournament en el sitio de The Bitmap Brothers Consultado el 10/11/2010
  5. Artículo "The Bitmaps" en Godscountry.de Consultado el 10/11/2010

Véase también Editar

Enlaces externosEditar

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