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La Sega Dreamcast (Japonés:ドリームキャスト) fue la última consola de videojuegos creada por Sega. Después de que la Dreamcast fuese discontinuada, Sega abandonó el negocio de venta de videoconsolas, dedicándose al mundo de las máquinas de Arcade y al desarrollo de software para plataformas de otras empresas.

LanzamientoEditar

Dreamcast set5

Una unidad de desarrollo para la Dreamcast. En esta se podía utilizar tanto el kit de desarrollo de sega como el kit de desarrollo Windows CE.

La Dreamcast fue lanzada el 27 de noviembre de 1998 en Japón y el 9 de septiembre de 1999 en América, mucho antes que otras máquinas de su generación saliesen al mercado. Fue la primera consola que ofreció conexión a internet, tanto para juegos como navegación por páginas web.

La Dreamcast disfrutó de buenas ventas inicialmente y fue una de las máquinas más acertadas de Sega. Fue un intento de reconquistar el mercado de las consolas con un sistema de próxima generación diseñado para reemplazar a la PlayStation de Sony y a la Nintendo 64 de Nintendo, pero principalmente por culpa de la desconfianza (algunas consolas y accesorios de Sega fueron poco acertados, como el 32X y el Sega CD) y la proximidad de una saturación del mercado por la aparición de Nintendo GameCube, Sony PlayStation 2, y de la Microsoft Xbox SEGA se dio cuenta que el negocio estaba en los juegos y no en las consolas.

En Enero de 2001, Sega anunció que después de Dreamcast no harían más consolas para dedicarse en exclusiva al desarrollo de videojuegos. El público malinterpretó cómo que el sistema había fracasado (justo en su mejor momento), pero curiosamente a partir de entonces las ventas de la consola se dispararon, ya que la piratería era sumamente fácil (bastaba con poner un disco de arranque antes del juego pirata o usar directamente una copia con autoarranque, sin necesidad de instalar chip de ningún tipo) y en la gente reinaba la idea de que si no la compraba se agotarían las existencias.

Al expandirse tanto las ventas de la consola para jugar con juegos piratas, que motiva que más gente descubriera lo fácil que era jugar con juegos pirateados, los desarrolladores de juegos para Dreamcast empezaron a cancelar proyectos (incluso estando prácticamente acabados) por no considerarlos rentables. Lo que hizo que antes de tener competencia tuviera un abandono prematuro de novedades, aún a pesar de haber podido competir al menos durante una temporada con los nuevos sistemas.

Ésta mezcla de éxito y fracaso de Dreamcast hizo las cosas más fáciles a la competencia. Los primeros juegos de la competencia ofrecían menos calidad que los juegos de Dreamcast (algunos juegos ni siquiera han sido superados en lo que es el conjunto total del juego por los sistemas actuales, caso de Soul Calibur, juego de lanzamiento de Dreamcast), con lo que se seguían vendiendo Dreamcast para jugar a juegos piratas aún habiendo la competencia.

Dreamcast usaba un formato propietario de discos llamado GD-ROM para almacenar los juegos, intentando evitar la "piratería", pero consiguiendo unos resultados poco efectivos, ya que se descubrió que los discos contenían defectos de diseño, y los piratas fueron capaces de copiar los juegos. Sega se culpaba en gran parte a sí misma por los altos niveles de piratería de su Dreamcast – su uso del formato GD-ROM fue dominado totalmente por la compatibilidad de la consola con el formato Mil-CD, el cual permitía a la consola arrancar desde un CD-R estándar. La compatibilidad con Mil-CD fue eliminada de la revisión final de la Dreamcast al final de la vida de la consola.

Microsoft cooperó con Sega con la idea de promover su Sistema Operativo Windows CE para videojuegos, pero Windows CE para Dreamcast mostró capacidades limitadas comparando con el sistema operativo nativo de Dreamcast. Las bibliotecas que Sega aportó ofrecían más potencia final, aunque resultaba más dificultosa la realización de conversiones entre consola y PC.

La Dreamcast tiene una modesta comunidad de hackers. La disponibilidad del kit de desarrollo de Windows CE en Internet, así como conversiones de los Sistemas Operativos Linux y NetBSD para Dreamcast dieron a los programadores una selección de herramientas de desarrollo para trabajar. Un Sistema Operativo casero llamado Kallistios ofrece compatibilidad con la mayoría del hardware, pero no ofrece multi-tarea, lo cual es superfluo para los juegos. Muchos emuladores y otras utilidades (mp3, reproductores DivX y visores de imágenes) han sido portados o programados para la consola, aprovechándose de la relativa facilidad con la cual el usuario casero podía crear un CD capaz de arrancar en una Dreamcast no modificada a nivel de hardware.

Previamente al lanzamiento de la Dreamcast, Sega lanzó una placa, usando la misma tecnología que la Dreamcast, llamada Sega NAOMI para usar en juegos arcade.

Aunque la Dreamcast fue discontinuada oficialmente en 2001, se siguen desarrollando juegos comerciales (la mayoría solamente en Japón). El24 de febrero de 2004, Sega lanzó su último juego conocido para Dreamcast, llamado Puyo Puyo Fever. Un pequeño número de juegos de third-partys se siguen lanzando y algunos otros nuevos juegos son oficialmente comercializados por Sega Japón. Actualmente incluso se vende una pequeña cantidad de consolas procedentes de reparaciones, ya que la demanda sigue siendo alta.

Especificaciones Editar

  • CPU: SH-4 RISC con unidad FPU vectorial de 128 Bits (frecuencia de operación: 200 MHz 360 MIPS/1.4 GFLOPS)
  • Motor Gráfico: PowerVR2DC (PowerVR2 CLX2 modificado) de NEC con 8 Mb de VRAM.
  • Memoria RAM: 16 Mb.
  • Tarjeta de Sonido: Super Intelligent (Yamaha) Procesador de sonido con CPU RISC ARM de 32-Bit (64 canales PCM/ADPCM) con 2 Mb de memoria.
  • Unidad GD-ROM: velocidad máxima 12x (cuando funciona a una velocidad angular constante) - CAV GD-ROM es un nuevo medio de memoria de alta densidad. Su capacidad máxima era de 1.2 Gb.
  • Módem: Módem extraible de 56 Kbps (33.6 Kbps en Europa). En algunas regiones de Asia no fue incluido). Un adaptador de banda ancha (básicamente una tarjeta Ethernet propia basada en un chip Realtek) conocido popularmente como BBA (broadband adapter) estaba disponible por separado.
  • Salida de Color: Aproximadamente 16.77 millones de colores simultáneos (24 bit).
  • Almacenamiento: "Visual Memory Unit" (VMU) unidad removible con 128 Kb de capacidad de memoria.

Periféricos para Sega DreamcastEditar

Aplicaciones y juegos amateurEditar

Véase tambiénEditar

Ver también otros equipos competidores Editar

Enlaces externosEditar



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