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En múltiples dispositivos electrónicos, un cartucho puede ser un modo de programar distintas funcionalidades para proporcionar contenido variable, o un modo de reponer consumibles. El término cartucho suele significar cualquier aparato extraíble sujeto a otro que lo contiene. El término casete tiene un significado parecido.

Informática Editar

Un cartucho es un recipiente que normalmente aloja un tipo de memoria externa rigida, que se conecta a un dispositivo electrónico como: un teléfono móvil, una PDA, un ordenador, una videoconsola, una cámara digital, etc. A diferencia del formato disco óptico, el formato cartucho no tiene partes móviles.

En un principio cada fabricante creaba un cartucho para su producto, hasta el nacimiento de los estándares como EEPROM, memoria flash. Existen varios estándares de encapsulados que contienen tarjetas de memoria, promocionados y fabricados por la mayoría de las multinacionales dedicadas a la producción de hardware.

Algunos dispositivos digitales leen más de un tipo de cartucho de tarjeta de memoria para asegurar la compatibilidad. Los cartuchos son resistentes a los rasguños externos, al polvo, y algunos al agua, que han afectado a las formas previas de almacenamiento portátil como: los disquetes, discos compactos y los DVD.

La utilización de cartuchos, frente a otras opciones como discos ópticos responde a una larga lista de factores. El precio de fabricación, que una vez se llega a cierto nivel de unidades es muy bajo, en algunos casos, como las videoconsolas, el control sobre los distribuidores y los fabricantes del producto, que están obligados a utilizar la patente, etc. En general, los cartuchos suponen cierta garantía para controlar el software que aparece para una plataforma, al menos frente a los medios habituales como los discos CD o DVD. Además un cartucho no tiene piezas móviles, con lo que es menos probable que un programa sufra daños si recibe algún golpe mientras está en plena lectura. O se bloquee por un bache mientras se viaja en coche o simplemente al levantar los brazos para descansar unos segundos. Son muy apropiados para que los usen los niños.

Este sistema se popularizó con los primeros computadores domésticos, como el Commodore 64, o el Atari 800XL, donde se incluía un puerto especial para la conexión de cartuchos con programas en una memoria ROM. La ventaja de los cartuchos sobre otros medios es la disponibilidad instantánea, sin tiempo de carga, y su mayor resistencia a los daños. Hoy en día, la mayoría de los PC tienen ranuras incorporadas para una gran variedad de tarjetas de memoria; Memory Stick, PCMCIA, CompactFlash, SD, etc. Tambien se conectan al puerto USB: memoria USB o pendrive... Estas memorias se han convertido en el sistema de almacenamiento y transporte personal de datos más utilizado, desplazando en este uso a los tradicionales disquetes, y a los discos ópticos, incluyendo el Blu-ray.

Desde los primeros años 80 hasta los últimos 90, todas las consolas de videojuegos funcionaban con cartuchos. Cuando la tecnología en CD comenzó a ser usada como almacenamiento de datos, la mayoría de las compañías dejaron de usar los cartuchos y pasaron a los CD, ya que estos últimos eran mucho más baratos y tenían una capacidad mayor. Nintendo resistió en solitario, y no creó un sistema basado en discos ópticos hasta varios años después, en su lugar optó por fabricar su consola de "próxima generación" basada en cartuchos, la Nintendo 64. Esta actuación fue cuestionada por muchos empleados, que sostenían que los juegos en cartucho no podrían llegar a ser tan grandes o complejos como los juegos en CD de las consolas de la competencia como la Sony PlayStation. Las consecuencias económicas que sufrió la compañía como consecuencia de su osadía marcaron el fin de las consolas de cartuchos; de hecho, el siguiente lanzamiento de Nintendo, la GameCube, presentó un formato basado en DVD. Sin embargo, las consolas de bolsillo, entre las que Nintendo goza prácticamente de un monopolio, continuaron utilizando cartuchos la Nintendo DS usa un formato especial de memory card la SD card y la PlayStation Portable, usa el formato Memory stick.


Wikipedialogo El texto de esta página es una obra derivada del artículo Cartucho de Wikipedia que está bajo licencia CC-BY-SA.

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