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Atari 2600

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La Atari 2600 fue lanzada al mercado en octubre de 1977 bajo el nombre de Atari VCS, convirtiéndose en la primer [1] consola de videojuegos exitosa en usar cartuchos intercambiables. En 1982 y luego del lanzamiento de la Atari 5200, adopta su nombre final basado en el número de catálogo que la identificaba (CX2600). Esta consola fue ampliamente exitosa y logró que durante los años 1980s "Atari" fuese sinónimo de videojuegos. La Atari 2600 se vendía acompañada con dos joysticks, un par de controladores tipo paddle y un cartucho de juego.

Historia Editar

Desarrollo y consideraciones de mercado Editar

En 1975 Atari mantenía un grupo de desarrollo de avanzada para la investigación de sistemas de videojuegos de última generación, este grupo denominado Cyan Engineering estuvo trabajando por algún tiempo en un prototipo llamado "Stella"[2].

Los anteriores sistemas siempre estuvieron basados en circuitos configurables, esto limitaba la cantidad de juegos que podían brindar. Stela por el contrario contaba con una CPU completa (6507) además de incluir 3 circuitos integrados más: el primero dedicado al manejo de gráficos y sonidos (TIA), el segundo encargado de suministrar memoria RAM y control de entrada/salida (6532), y el último, un buffer CMOS estándar que en posteriores versiones fue eliminado.

La combinación de estos 4 circuitos integrados le otorgaba un enorme potencial al mismo tiempo que resultaba en un abaratamiento de costos muy efectivo. Justamente una de las claves del éxito de la consola fue la contratación de Jay Miner, quién fue el ingeniero que logró comprimir en el TIA toda la funcionalidad de la placa prototipo del controlador de gráficos y sonidos.

Originalmente el aparato no había sido diseñado para utilizar cartuchos, pero la implementación de cartuchos falsos de la Magnavox Odyssey hizo reflexionar a los técnicos de Atari que era posible distribuir juegos mediante este método con solo agregar un conector de expansión a la consola.

En Agosto de 1975 Fairchild Semiconductor lanza al mercado el Channel F, la primera consola con cartuchos reales de juegos. Stella todavía no estaba lista para producción pero fue claro que debería estarlo rápidamente antes que apareciera una cantidad de productos similares que saturaran el mercado (algo que Atari ya estaba sufriendo con su producto PONG). El problema era que no existía el financiamiento necesario para finalizar el proyecto ya que las ventas de los juegos PONG se enfriaban de forma acelerada. Es cuando Nolan Bushnell se contacta con Warner Communications y en 1976 vende la compañía por 28 millones de dólares con la promesa de tener finalizado Stella tan pronto como sea posible.

Una vez completo y probado el prototipo, la consola estuvo finalmente lista para la venta, fue lanzada al mercado en 1977 con un costo final de desarrollo calculado en 100 millones de dólares.

Más datos Editar

El nombre original, Atari VCS, viene de Video Computer System --Sistema Informático de Vídeo--. El nombre Atari 2600 se utilizó por primera vez en 1982, cuando salió al mercado la Atari 5200. La Atari 2600 generó unos espectaculares ingresos para Atari hasta el año 1983, cuando se produjo la caída de mercado de los videojuegos. Es uno de los mayores éxitos de la industria del videojuego, al venderse durante más de 14 años, principalmente en Europa y Estados Unidos, hasta que dejó producirse en el año 1991.

Características técnicas Editar

Consola Editar

  • CPU: MOS Technology 6507 @ 1.19 MHz
  • Procesador de audio y video: TIA. 160 x ~190 píxeles, 128 colores en pantalla pero con un máximo de 4 colores por línea; sonido monofónico de dos vías.
  • RAM: 128 bytes en la consola dentro del chip MOS Technology RIOT, algunos juegos pueden traer hasta 256 bytes integrados en el cartucho.
  • ROM: 4 KB por cartucho (o más de 32KB si el cartucho usa paginado de memoria).
  • Entrada: controlada por el chip MOS Technology RIOT incluye:
    • Dos puertos DE-9 sin tornillos para conectar joysticks, paddles, trackballs, pedaleras, volantes, teclados numéricos de 12 teclas (0-9, # y *) y cualquier otro tipo de control con funciones adicionales desarrollado por terceras compañías.
    • Seis interruptores: Encendido (prendido/apagado), señal de TV (monocromo/color), Nivel de dificultad para cada jugador (A/B), Select y Reset. Exceptuando al interruptor de encendido, los juegos podían (y lo hicieron) asignar otros significados a los interruptores. En los modelos que siguieron al original los interruptores de dificultad fueron reducidos y trasladados a la parte trasera de la consola.
  • Salida: Señal de video y audio para TV a través de un conector RCA (con normas NTSC, PAL o SECAM dependiendo de la región; los cartuchos de juegos pueden ser usados indistintamente entre máquinas NTSC y PAL/SECAM pero si la norma no coincide entonces suelen aparecen colores distorsionados o la imagen no permanece estable).

Periféricos de terceras compañías Editar

Juegos Editar

Este es únicamente un pequeño listado de los juegos más famosos desarrollados para la Atari 2600 a lo largo de su historia. No intenta ser extensivo, si no señalar juegos importantes en la historia del videojuego o de la compañía.

Notas Editar

  1. La primer consola de videojuegos en usar cartuchos intercambiables fue la Magnavox Odyssey pero fue la Atari 2600 la consola que hizo realmente popular el concepto de cartuchos con juegos.
  2. El nombre "Stella" surge por la bicicleta de uno de los ingenieros.

Véase también Editar

Enlaces Editar


Equipos de Atari
Consolas : 2600 5200 7800 Lynx Jaguar
Computadores :

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