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Apple II

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La familia de computadores Apple II fue la primera serie de microordenadores hechos por la empresa Apple Computer entre finales de los años 1970s y mediados de los años 1980s. El Apple II tenía una arquitectura de 8 bits basada en el procesador 6502. Era completamente diferente de los posteriores modelos Macintosh de Apple.

Su antecesor fue el Apple I, una máquina construida a mano y vendida a los aficionados. Nunca fue producido en cantidad, pero inició muchas de las características que harían del Apple II un éxito. El Apple II fue el primer microcomputador producido a gran escala. Fue popular entre los usuarios caseros, como también fue ocasionalmente vendida a usuarios de negocios. Después del lanzamiento del VisiCalc, la primera hoja de cálculo en cualquier computadora, las ventas del Apple II se disparan.

Al igual que la Apple I, el Apple II fue diseñado por Steve Wozniak.

El "II" del nombre fue dibujado alternativamente en una variedad de maneras creativas usando símbolos de la puntuación. Por ejemplo, el Apple II y el "no mejorado" IIe fue escrito comúnmente escrito como ][ y el ][e, y el IIc y los modelos mejorados platinum IIe fueron escritos como //c, y //e. Finalmente, el IIGS y el IIc plus fueron escritos en la forma que se usa en este artículo.

Familia de computadores Apple IIEditar

El Apple II originalEditar

Las primeras computadoras Apple II estuvieron a la venta el 5 de junio de 1977, basadas en un microprocesador 6502 de MOS Technology funcionando a 1 MHz, con 4 KB RAM, 12 KB de ROM con el lenguaje de programación Integer BASIC, y una interface para grabadores de casetes de audio. El controlador de video mostraba en la pantalla 24 líneas por 40 columnas de texto solamente en mayúsculas, con salida de video compuesto NTSC para mostrase en un monitor, o en un aparato de televisión por medio de un modulador de RF. Por parte de terceros, estaban disponibles tarjetas de expansión que mostraban 80 columnas y soportaban minúsculas. Los usuarios podían guardar y recuperar programas y datos en casetes de audio. Otros lenguajes de programación, juegos, aplicaciones y otros softwares estaban también disponibles en casetes. El precio al por menor original fue $1298 con 4KB RAM y $2638 con 48KB RAM.

Más adelante se comercializó el Disk II, una unidad de disco flexible de 5¼ pulgadas externa, junto con la tarjeta controladora que se enchufaba en un slot (ranura) de expansión de la computadora (generalmente el slot nº 6). Esto permitió un almacenamiento y posterior recuperación de los datos mucho más eficiente y rápido. Esta interface de manejo de disco, creada por Steve Wozniak, todavía se considera como una maravilla de diseño de ingeniería. La tarjeta controladora tenía muy poco soporte de hardware, encargandose el software de proporcionar la codificación necesaria. El controlador también usó una forma de codificación GCR(Group Code Recording o Grabación de Códigos por Grupo), que era más simple y más fácil de implementar en software que el más comúnmente usado MFM (Modified Frequency Modulation). Esto redujo significativamente el costo total, dejando el precio total del sistema suficientemente bajo para los usuarios caseros. También hizo fácil que desarrolladores de software propietario pudieran desarrollar formas de protección para sus programas, al poder usar trucos como cambiar el formato de bajo nivel de los sectores o inclusive moviendo el cabezal de la unidad entre las pistas. Sin embargo, otros grupos vendieron software como Copy II Plus y Locksmith que podían eliminar esas restricciones.

El diseño abierto de Wozniak y las múltiples ranuras de expansión del Apple permitieron una extensa variedad de dispositivos de terceros que ampliaban las capacidades de la máquina. Controladores de puerto serie, controladores mejorados de video, tarjetas de memoria, discos duros, y componentes de red estaban disponibles para este sistema en esos días. Había también tarjetas de emuladores, tales como la tarjeta Z80 que permitió que el Apple utilizara el procesador Z80 de Zilog y correr una multiplicidad de programas desarrollados bajo el sistema operativo CP/M tal como la base de datos dBase II y el procesador de textos WordStar. También había una tarjeta 6809, fabricada por terceros, con la cual se podía correr el OS-9 Level One. La tarjeta de sonido Mockingboard mejoró muchísimo las capacidades audio del Apple. Incluso se fabricaron las llamadas tarjetas aceleradoras, que duplicaban o cuadruplicaban la velocidad de la computadora.

Mención aparte merece una familia de tarjetas que en realidad eran un PC en tarjeta, algunas con memoria propia, las primeras usando la del equipo anfitrión. Utilizaban el sistema de video y teclado del Apple como una emulación del PC, al igual que varias tarjetas. Podían usar las unidades de disco presentes (con lo problemas de formato si no eran Unidisk), y crear una partición en el disco duro desde el que ejecutar MS-DOS. Los procesadores iban del Intel 8086 al Intel 80386, existiendo una versión específica para los Apple II GS.

Apple II PlusEditar

En 1979 aparece el Apple II Plus, que incluyó el lenguaje de programación Applesoft BASIC en ROM, escrito por Microsoft, y que previamente estaba disponible como una mejora. El Applesoft BASIC agregó soporte para la aritmética de coma flotante pero sacrificó la velocidad de manejo de números enteros en el proceso. El Apple II Plus tenía entre 16 y 48 KB de RAM, ampliable a 64 KB a través de un "language card" (tarjeta de lenguaje) que le permitía a los usuarios cambiar rápidamente entre los dialectos BASIC "INT"(Integer) y "FP" (Applesoft), pero destruyendo en el proceso cualquier programa que no se hubiese guardado. La adición del language card también permitió el uso de los compiladores UCSD Pascal y FORTRAN 77 lanzados para el Apple en ese tiempo.

Apple IIIEditar

En 1980 Apple comienza a comercializar el computador Apple III. Fue comercializada para usuarios de negocios y nunca tuvo éxito. Se ha citado a Steve Wozniak como diciendo que el Apple III tenía un porcentaje de averías de 100%.

Apple IIeEditar

En 1982 se lanza el Apple IIe, una versión de costo reducido que utilizó chips más nuevos para reducir la cantidad total de componentes y costos. También mostraba por pantalla letras mayúsculas y minúsculas y tenía 64 KB de RAM ampliables a 128 KB. El IIe podía también mostrar texto en alta resolución con una tarjeta enchufable de 80 columnas. El IIe fue probablemente el Apple II más popular y era considerado ampliamente como el "caballo de trabajo" de la línea.

Apple IIcEditar

Apple lanzó el Apple IIc en mayo de 1984, comercializándolo como el primer Apple II portátil. Utilizó la versión mejorada del procesador MOS 6502 en tecnología CMOS: 65C02 y ofreció soporte incorporado para los controladores de discos, módem, impresora, y una exhibición de 80 columnas de texto que requería tarjetas vendidas por separado en modelos anteriores. Sin embargo, debido a su diseño compacto, el Apple IIc tenía una limitada capacidad de expansión. Antes de ser comercializado, el Apple IIc tenía en ciertos documentos internos el nombre código "Lolly".

Enhanced Apple IIeEditar

Poco después introducir el Apple IIc, Apple produjo un Apple IIe Enhanced (Apple IIe Mejorado) que utilizó el procesador 65C02. Una versión final del IIe, conocida como el Apple IIe Platinum, fue introducida después. Agregó un teclado numérico, soporte interno para 80 columnas y utilizó una carcasa de diferente color a las versiones anteriores del IIe.

Apple IIGSEditar

El siguiente y el más poderoso miembro de la línea fue el computador de Apple IIGS, lanzada en 1986. El IIGS ofreció un procesador 65C816 de 2.8 MHz con registros de 16 bits y direccionamiento de 24 bits. Tenía más memoria, mejor color, más periféricos (entre las ranuras al tarjeta estilo IIe y controladores en la tarjeta estilo IIc), y un interface gráfica de usuario derivada del Mac OS. Una versión mejorada, el IIGS ROM 03, fue introducida después en 1989, con más memoria incorporada y muchas otras mejoras.

Apple IIc PlusEditar

El Apple IIc Plus, introducido en 1988, fue casi el último Apple II. Era casi del mismo tamaño que el IIc que vino antes que él, pero la unidad de disco flexible de 5¼ fue reemplazada por una unidad de 3½. La fuente de alimentación fue colocada dentro del computador, a diferencia del IIc en que la mayor parte de la fuente estaba en el exterior. Tenía un rápido procesador 65c02 de 4 MHz. Este procesador hizo al IIc Plus el más rápido Apple II tal y como venía de fábrica, aunque los dispositivos aceleradores para los modelos previos con frecuencia excedían esta velocidad. El IIe y el IIc podían ir, con el acelerador de RocketChip, tan rápido como a 10MHz, mientras que el ZipGS podría llevar al IIGS a 12MHz o más.

Apple IIe CardEditar

En 1990 fue lanzada la Apple IIe Card (tarjeta Apple IIe), una tarjeta de expansión para la línea LC de las computadoras Macintosh. La tarjeta era esencialmente un miniaturizado y completamente ampliado Apple IIe. Esto permitió al Macintosh correr el software de 8 bits del Apple II sin ningún conflicto, ayudando de esta manera al fallecimiento de la línea del Apple II.

Fin del Apple IIEditar

Alrededor de 1986 la línea de productos Macintosh de Apple eclipsó las ventas de Apple II. Apple continuó vendiendo y brindando asistencia al IIGS hasta 1992-1993, en gran parte debido a su uso en escuelas. Sin embargo, Apple brindó asistencia al IIe hasta 1996, debido a que muchas videoconsolas estaban basadas en el mismo chip que el IIe, siendo el más notable el NES. El Apple IIe permitía hacer pruebas del código del juego más fácilmente que un PC o un Mac.

ClonesEditar

Al igual que con el IBM PC, el Apple II fue clonado con frecuencia, tanto en los Estados Unidos como fuera de él. Según el sitio web http://www.Apple2Clones.com, hay en existencia 181 clones conocidos.

La serie Ace de clones de Apple II, manufacturada por Franklin Computer Corporation es la más conocida y la que tuvo el impacto más duradero, debido a que Franklin copió las ROM y el software de Apple admitiéndolo libremente. El razonamiento de Franklin era que la ROM de una computadora era simplemente un patrón de interruptores fijados en una posición determinada, y uno no puede tener copyright de un patrón de interruptores. Apple peleó con Franklin por cerca de cinco años para sacar sus clones fuera del mercado, y en última instancia tuvo éxito. Más adelante, la compañía lanzó clones que no infringían la ROM de Apple, pero que eran menos compatibles con los computadores de ésta.

Apple también cuestionó el computador Laser 128 de VTech, un clon mejorado del Apple IIc comercializado en 1984. Este desafío legal terminó sin éxito para la Apple, porque VTech había hecho ingeniería inversa en el Monitor de la ROM en lugar de copiarlas, y había licenciado la ROM del Applesoft BASIC a su creador Microsoft. Increíblemente Apple había descuidado obtener los derechos exclusivos para el dialecto Applesoft. El Laser 128 probó ser popular y permaneció en el mercado por muchos años en su forma original y en las versiones mejoradas que corrían más rápido que 1 MHz. Aunque no era completamente compatible con el Apple II, era suficientemente popular como para que la mayoría de los desarrolladores se cercioraron de que su software funcionara en el Laser. Debido a que con frecuencia fue vendido vía pedidos por correo y minoristas de mercancía masiva como Sears, el Laser 128 pudo haber afectado a los competidores de bajo costo tales como Commodore Business Machines tanto como lo hizo con Apple.

Mientras que los primeros clones del Apple II eran generalmente copias exactas de sus contrapartes de Apple, los clones posteriores tendían a tener capacidades adicionales, además de socavar el precio de la Apple. Un modelo temprano de Franklin, el Ace 1000, soportaba un teclado numérico y letras minúsculas mucho antes que estas características fueron agregadas al Apple IIe. La serie Laser 128 es acreditada a veces de forzar a Apple a lanzar el Apple IIc Plus (la unidad de disco de 3.5 pulgadas y el procesador acelerado eran características que el Laser había iniciado).

Almacenamiento del Apple IIEditar

El Disk II era una unidad para manejo de discos flexibles de 5¼ pulgadas. Los primeros sistemas operativos de disco para el Apple II fueron el Apple DOS 3.1 y la versión 3.2, que almacenaron 113.75 KB en cada disco. Después de cerca de dos años, el DOS 3.3 fue introducido. Permitía almacenar 140 KB gracias a un cambio menor en el hardware del controlador del disco. La comunidad de usuarios descontinuó el uso del DOS 3.2 excepto para correr software viejo. Proporcionado con el DOS 3.3 había un programa llamado MUFFIN que permitía que los usuarios copiaran archivos de discos DOS 3.2 a discos DOS 3.3.

El disco DOS 3.3 formateado tenía 35 pistas, cada pista tenía 16 sectores y cada sector tenía 256 bytes de datos, dando un total de 35 x 16 x 256 = 143.360 bytes (140 KB). Las pistas 0, 1 y la mayor parte de la 2 estaban reservadas para almacenar el propio DOS 3.3. La pista 17 fue reservada para el directorio. La pista 17 fue elegida porque estaba situada en el centro del disco de 35 pistas, de esta manera se reducía el tiempo medio de búsqueda (seek time) a la frecuentemente usada pista del directorio.

La mayoría de los fabricantes de juegos no incluyeron el DOS 3.3 en sus diskettes. Ellos escribían sus propios boot loaders (cargadores de arranque) y sistemas de archivos de solo lectura para consumir la menor cantidad de espacio en disco.

Algunos fabricantes vendieron unidades controladoras de discos flexibles que podían escribir 40 pistas en la mayoría de los discos de 5¼ pulgadas, rindiendo 160 KB de almacenamiento por disco, pero el formato no se volvió popular, y no se conoce software que haya sido publicado en medios de 40 pistas.

Los últimos Apple II podían utilizar discos de 3½ pulgadas con una capacidad total de 800 KB. El DOS 3.3 no soportaba estas unidades nativamente. Software de terceros fue requerido, y discos mayores de alrededor de 400 KB tuvieron que ser divididos en múltiples "volúmenes de disco virtual". El sistema operativo ProDOS fue creado en 1983, y fue un descendiente del SOS del Apple ///. Rápidamente se convirtió en el sistema operativo favorito del Apple II gracias al soporte nativo para volúmenes de hasta 32 MB y por el hecho de que la popular aplicación AppleWorks lo requería. Menos comunes, en los primeros tiempos, eran computadoras Apple II equipadas con un disco duro Apple Profile, que tenía una capacidad total de 5 MB. Más adelante, Apple y otras compañías introdujeron las tarjetas de interface IDE y SCSI junto con discos duros de mayor capacidad. Un modelo popular, provisto por terceros, fue el Sider, de First Class Peripherals, que ofrecía 10 MB por $695 un precio increíblemente barato para la época.

Vida después de la muerteEditar

Hoy en día, incluso un PC que funciona con Microsoft Windows puede emular los modelos importantes de Apple II con software emulador tal como AppleWin, copiando el disco a través de una línea serial. No obstante los emuladores no pueden correr software en medios con protección anticopia a menos que sea removida las restricciones de copia del software. Están disponibles libremente en Internet numerosas imágenes de discos para el software de Apple II. Hay un movimiento en marcha para convencer a los dueños del copyright de software clásico de Apple II para que permitan, oficialmente, la distribución libre sin restricción de su software.

Impacto en la industriaEditar

Es difícil estimar el enorme impacto que la familia de computadoras Apple II ha tenido en el negocio mundial y, especialmente, en la industria de la tecnología. El Apple II fue la primera computadora que la mayoría de la gente había visto en su vida, y que podía ser comprada, por su bajo costo, por las familias de la clase media. Su popularidad inició el mercado entero de los videojuego, el mercado del software educativo, un crecimiento explosivo en el mercado del procesadores de texto y el mercado de las impresoras, y l la primera hoja de cálculo Visicalc. Por sí mismo, el VisiCalc vendió muchos Apple II a mucha gente de negocios. Por otro lado, el éxito en el mercado casero inspiró la creación de muchos otros ordenadores domésticos baratos tales como el VIC-20 (1980) y Commodore 64 (1982), que a través de sus significativos precios bajos introdujeron las computadoras a varios millones de usuarios caseros, tomando algo de la cuota de mercado del Apple en el proceso.

El éxito del Apple II espoleó a IBM para crear el IBM PC, que entonces fue comprado por los gerentes medios en todas las líneas de negocio para ejecutar programas de hoja de cálculo y procesado de textos, que al principio fueron simples traducciones de las versiones de la Apple II, y más adelante inspiraron todo un conjunto de nuevas franquicias de aplicaciones de software. La fuerte popularidad de estos PC y sus clones volvieron a transformar los negocios otra vez, con aplicaciones de redes locales tales como el correo electrónico y el uso más reciente de las PC para tener acceso a USENET y a Internet.

Una lección valiosa de las primeras computadoras Apple II fue la importancia de una arquitectura abierta para una plataforma de computadora. Las ranuras de expansión del Apple II, al permitir que cualquier tarjeta periférica tomara el control del bus, activaron una industria independiente de fabricantes de tarjetas que juntos crearon una inundación de productos de hardware que le dieron oportunidad a los usuarios de construir sistemas que eran mucho más poderosos, útiles, y a un costo menor que lo que hubiera ocurrido si Apple hubiera mantenido su sistema completamente propietario. Apple decidió no crear una arquitectura abierta con los primeros modelos del Macintosh, y esto ampliamente se ha visto como algo que dificultó su éxito potencial. Mientras tanto, IBM había creado su IBM PC con una arquitectura abierta, que lo estimuló al éxito, aunque al final su arquitectura abierta permitió que los clones fueran manufacturados por competidores que se iniciaban como Compaq, Dell, Gateway, y un número incontable de otros fabricantes, conduciendo eventualmente al abandono por parte de IBM del negocio de computadores personales, la cual vende su división PC en el 2005.

Véase tambiénEditar

Primeros computadores Apple

Otros computadores de la época

Empresa Apple Computer

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar


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