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Abandonware es un término compuesto que procede de los términos ingleses "abandoned" y "software". Se refiere a aquellos programas y videojuegos descatalogados o difíciles de encontrar en venta debido a su antigüedad, a que la empresa desarrolladora cambio de nombre, se declaro en quiebra o tienen un estado legal incierto por diversos motivos. Generalmente estos programas tienen alrededor de 5 ó 10 años, pero se trata de un tiempo aproximado ya que este puede variar según el tiempo real de comercialización del producto y el soporte que recibió. En muchos casos la empresa creadora desapareció, haciendo imposible la adquisición de nuevas licencias para usarlo.

Sin embargo, el concepto de "abandonware" no está cubierto de forma especifica por las leyes de copyright, las cuales siguen protegiendo a la propiedad intelectual independientemente de la continuidad de su comercialización o de la posibilidad de sus creadores de defenderla.

Historia del Abandonware Editar

La gente ha distribuido software antiguo desde los albores de la computación personal, pero con la popularización de Internet, el fenómeno cobró especial importancia ya que ésta facilitó el acceso a software antiguo de manera rápida y global. Aunque el intercambio de videojuegos antiguos ha recibido numerosos nombres, el término actual de "abandonware" fue acuñado por Peter Ringering a finales de 1996.

Las primeras páginas dedicadas al abandonware formaron un webring llamado Abandonware Ring que en febrero de 1997, lo que permitió a sus dueños ponerse en contacto.[1] Este anillo original consistió en una pequeña colección de sitios enlazados entre sí, con uno de ellos que enlazaba a todos y proveía una rudimentario buscador.

En octubre de 1997, la entonces llamada Interactive Digital Software Association (IDSA) -ahora conocida como ESA- envió sucesivas misivas a todos los miembros del anillo incitándoles que cesaran en su labor. Como consecuencia imprevista, esto impulso a otros a crear nuevos sitios y organizaciones abandonware que incluso superaron a las del anillo original. Algunos de estos sitios se formaron después de la desaparición del anillo original, como es el caso de Abandonia] y Home of the Underdogs[2].

En raras ocasiones se han llevado casos sobre abandonware a las cortes en Estados Unidos. En noviembre de 2006 la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos aprobó una excepción a las leyes de derechos de autor estadounidenses permitiendo el crackeo de la protección de copia del software que dejase de ser comercializado o de recibir soporte por parte del dueño de los derechos de manera que pudiesen ser archivados y conservados sin necesidad de retribución alguna. Todavía es ilícito distribuir software y videojuegos antiguos, gratis o con afán de lucro en cualquier país firmante del Convenio de Berna.[3][4]

En la legislación española el abandonware ya no está contemplado como tal, aunque la mayoría de las compañías españolas y creadores han aplicado a sus creaciones antiguas licencias que permiten su uso, copia y distribución de manera gratuita. Las primeras webs españolas que contenían juegos antiguos proliferaron durante un tiempo para, más tarde desaparecer, sobreviviendo tan solo unas pocas que el movimiento experimenta una etapa de recesión, provocada en parte, por dicha desaparición progresiva.

En Argentina hubo una gran cantidad de páginas abandonware que surgieron con la expansión de Internet en la región durante el 2002-03.

Controversia entre los desarrolladores Editar

Existen dos corrientes principales respecto al abandonware. Hay algunos desarrolladores que lo toman como algo positivo, una forma de reconocer sus antiguos trabajos. Además, algunas compañías aprovechan el lanzamiento de una novedad para liberar alguna creación antigua, es el caso de Rockstar Games con las dos primeras ediciones de Grand Theft Auto o de Origin Systems con Ultima IV. Otros caso común también se suele dar cuando ya la empresa ya no quiere dar soporte al programa, que lo que se libere sea solo el motor aunque no los archivos auxiliares.

En el lado opuesto, se encuentran las compañías que rechazan y luchan contra la distribución de sus antiguas creaciones de forma gratuita. Es el caso de LucasArts, que aún comercializa sus creaciones más antiguas. En el caso de Nintendo o Activision, relanzan sus antiguas creaciones para nuevas plataformas, principalmente para las consolas portátiles o en forma de paquetes de varios juegos.

Referencias Editar

  1. «The Abandonware Ring FAQ». The Official Abandonware Ring. 2006. Consultado el 08-03-2007. 
  2. http://www.the-underdogs.info/
  3. Miller, Ross. «US Copyright Office grants abandonware rights». Consultado el 02-01-2008. 
  4. AMBROJO, JOAN CARLES (28 de marzo de 2002). «El movimiento 'abandonware' no cree que liberar programas antiguos dañe a la industria». Consultado el 29 de agosto de 2008. 

Véase también Editar


Wikipedialogo El texto de esta página es una obra derivada del artículo Abandonware de Wikipedia que está bajo licencia CC-BY-SA.

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